Uso de magnesio al escalar .mitos y verdades

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dsc_0218Es un hecho generalizado que “todos” los escaladores hacen uso de magnesio al escalar, pues quita el sudor de las manos y las hace menos resbaladizas al agarrar las tomas. Pero cuántos de estos hacen un uso exagerado al momento de escalar y que por lo demás veremos que es para peor.

El Carbonato de magnesio es un producto
ampliamente vendido y usado en el mundo de la escalada. Su principal propiedad es secar las manos para evitar el sudor. Se comenzó su uso por los escaladores en la década de los 50 y al poco tiempo se notó su ayuda al escalar.

Casi todo escalador que se precie de serlo, tiene su bolsa de magnesio colgada a la espalda cada vez que se escala. Pero que tan útil es realmente.

Pues si se usa solo para sacar el sudor es muy útil, pero si se exagera su uso, esta demostrado que es peor….

Hace un tiempo atrás se hiso un estudio donde se probó en laboratorio si el coeficiente de fricción mejoraban  con el uso de magnesio (Study: Use of ‘chalk’ in rock climbing: sine qua non or myth?, J Sports Sci 2001 Jun;19(6):427-432). Se tomaron 15 escaladores y en tres distintos tipos de roca (caliza, granito y arenisca) se midió el coeficiente de fricción (el roce que ejerce los dedos sobre la roca) con y sin magnesio. Sorpresa… el coeficiente de fricción fue menor con magnesio, es decir los dedos resbalaban más con magnesio.

Este resultado parece una mentira en comparación con el conocimiento empírico de miles de escaladores, que no tiene ni una duda en que es todo lo contrario.

Pues la verdad es que es así cuando hay un exceso de magnesio. Y esto queda muy demostrado cuando se cepillan las tomas de una vía y/o Boulder. Es un hecho que tomas con exceso de magnesio son más resbalosas.

Pues en las manos puede pasar lo mismo. Muchos escaladores por ansiedad o tensión suelen echarse más magnesio de lo necesario y desde ese punto de vista no se dan cuanta que empeoran sus manos frente a la fracción.

Otra cosa que demuestra muy bien que el magnesio no es precisamente lo que mejora la fricción, es el escalar en días fríos. Todos comparten que en días fríos, la fricción de los dedos sobre la roca es mejor, y esto se debe a que el sudor de las manos disminuye y la cantidad de magnesio que se requiere es menor y el que se adosa en los dedos también.  La disminución de la temperatura sobre la piel de las manos hace que esta sea mas rígida y aumento su coeficiente de fricción.

Por otro lado en escaladores ansiosos, el uso de mayor cantidad de magnesio significa mayor cantidad de reposo en situaciones que en su gran mayoría no son necesarias, por lo cual lo único que logran es cansarse más al escalar la vía.

El magnesio es fundamental para crear manos secas, pero es un mito que el por si solo mejore la adhesión de la mano a la roca, por lo contrario, la empeora si hay más de lo necesario.

Ahora ya sabes, que cuando decidas echarte magnesio, date cuenta si realmente hace falta.

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